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Fechas

Nacido el 11 de mayo de 1895 en Woodville, Mississippi 
Falleció el 3 de diciembre de 1978 en Los Angeles, California

Nacionalidad

Americano

Estilo/Período

Moderno 1920-Presente

Obras famosas

Sinfonía afroamericana

BIO 

William Grant Still era el hijo de dos profesores. Su padre (William Grant Still, Sr.) también era socio de una tienda de comestibles y actuaba como director de una banda local. Cuando el bebé William tenía sólo 3 meses de edad, su padre murió, y su madre se mudó con la familia a Little Rock, Arkansas. William tuvo un temprano interés en la música, que fue alentado por su madre. Estudió el violíny le encantaba ir a los conciertos. A medida que crecía, aprendió a tocar todos los demás instrumentos de la familia de la cuerda, así como el oboeel clarinetey el saxofón. Después de graduarse de la escuela secundaria, William entró en la Universidad de Wilberforce y comenzó a componer y arreglar en serio. De Wilberforce, fue al Conservatorio de Música de Oberlin y estudió con algunos de los más famosos compositores de su tiempo.

En 1918, Still se unió a la Marina de los Estados Unidos para servir en la Primera Guerra Mundial. En 1919, empezó a escribir arreglos para bandas y a tocar en orquestas de boxes en Broadway. En los años 30, Still arregló mucha música para programas de radio populares. En 1936, Still dirigió la Orquesta Filarmónica de Los Ángeles como el primer afroamericano en dirigir una gran orquesta americana. Se quedó en Los Ángeles, y escribió o arregló música para muchas películas, incluyendo Centavos del cielo y Horizonte perdido.

En 1949, su ópera Isla Problemática fue representada por la Ópera de Nueva York. Fue la primera ópera de un afroamericano representada por una gran compañía. En los años 50, las obras de Still fueron interpretadas internacionalmente por las principales orquestas de Alemania, Inglaterra y Japón.

Su Sinfonía afroamericanauna de sus obras más famosas, incorporó melodías de canciones populares afroamericanas, blues y jazz, e incluso pide un banjo para unirse a la orquesta!