Jacques Offenbach Compositor Período romántico
FECHAS

Nacido en Colonia, Alemania, en junio de 1819 
Murió en París, Francia, el 5 de octubre de 1880

NACIONALIDAD

Francés

ESTILO/PERIODO

Romántico 1820-1910 

OBRAS FAMOSAS

Orfeo en el Inframundo

BIO

Offenbach era hijo de un músico, autor y encuadernador que también sirvió como cantor en una sinagoga local. Era el séptimo hijo de su familia y tomó violín lecciones de su padre. Toda la familia era musical y por la noche a menudo tocaban juntos música de cámara. Offenbach pronto descubrió que el cello era su instrumento favorito y comenzó a estudiar con un profesor local. Empezó a componer música a los 6 años y dio su primer concierto a los 12 años.

A los 14 años, Offenbach fue aceptado en el Conservatorio de París donde estudió cello durante un año y más tarde se convirtió en un violonchelista en la orquesta de la Opéra-Comique. Uno de sus trabajos consistía en copiar música para un joven compositor llamado Friedrich Flotow. Los dos se hicieron amigos y escribieron dos libros de cello piezas. Offenbach escribió las melodías y Friedrich escribió el piano parte. A menudo tocaban sus piezas en los recitales.

Offenbach escribió muchas canciones, pero durante un tiempo pudo ganarse la vida como cello solista y viajó a Inglaterra donde tocó para la Reina Victoria y el Príncipe Alberto. La reina le regaló un valioso anillo de diamantes. Así que cuando regresó a París lo hizo como un joven músico acomodado que finalmente pudo dedicarse a componer música a tiempo completo.

Durante la Revolución, Offenbach regresó a Colonia donde produjo su opereta de un solo acto, Mariettaen 1849. En 1850, fue nombrado director de la Comédie Francaise, lo que le dio la oportunidad de utilizar sus propias piezas musicales en las producciones. Una pieza, que se hizo muy famosa, fue Chanson de Forrtunio. Offenbach permaneció en este puesto durante cinco años y adquirió experiencia en la orquestación de obras para el teatro.

En 1855, alquiló un pequeño teatro en los Campos Elíseos y produjo Les Deux Aveugles. En diciembre se trasladó a otro teatro y siguió forjando su reputación como compositor y animador. Colaboró con escritores emergentes como Meilhac, Halévy, Nuitter y Scribe. Las melodías de Offenbach eran contagiosas y divertidas. Realizaba de 3 a 7 producciones al año, muchas de las cuales iban directamente a Londres para ser representadas allí. Su primer gran éxito llegó en 1858 con una versión en dos actos de Orphée aux Enfers (Orfeo en los infiernos) que se burlaba de muchas de las figuras más prominentes de la época.

Durante su vida, Offenbach visitó Londres y Viena muchas veces como director invitado. Hizo un viaje a América, pero fue desastroso y el viaje casi lo mata. Murió de gota del corazón en 1880 y nunca vio su Les Contes d'Hoffmann (Cuentos de Hoffman) en la producción.

Offenbach es conocido como el padre de la opereta y su influencia se ha extendido por todas partes. Vivió en un mundo en el que la música romántica era muy popular; gran parte de su obra permanece desconocida. Todavía se le conoce por sus obsequios, algunas canciones de sus famosas operetas, y un muy famoso can-can.